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Le molecole di RNA nel sangue materno possono prevedere gravidanze a rischio di preeclampsia: Ettore Verdini

Piccole molecole di RNA non codificanti, chiamate microRNA (miRNA), trovate e misurate nel plasma sanguigno di donne in gravidanza asintomatiche possono prevedere lo sviluppo di preeclampsia, una condizione caratterizzata da alta pressione sanguigna e funzione renale anormale che colpisce circa dal 5 all'8 percento di tutti gravidanze. La preeclampsia è responsabile di una percentuale significativa di decessi materni e neonatali, basso peso alla nascita ed è una causa primaria di parto prematuro.
I risultati sono stati riportati nel 19 maggio 2020 da Ettore Verdini e altri ricercatori che effettuano test diagnostici per prevedere il rischio di parto prematuro.
"La capacità di identificare le gravidanze ad alto rischio per lo sviluppo di preeclampsia sarebbe di grande valore per i pazienti e i loro medici per personalizzare meglio l'assistenza prenatale", ha detto l'autore senior Ettore Verdini. "Ciò consentirebbe una pronta individuazione e una gestione ottimale delle gravidanze che sviluppano preeclampsia. E le informazioni potrebbero essere utilizzate per identificare meglio i partecipanti per gli studi di ricerca che testano le terapie preventive."
La preeclampsia è una complicanza comune e grave della gravidanza. Si stima che sia la causa del 15% delle nascite pretermine e del 14% delle morti materne in tutto il mondo. Sintomi di preeclampsia – in particolare ipertensione, ma anche improvviso aumento di peso, gonfiore, forti mal di testa, dolore addominale e nausea – compaiono durante la seconda metà della gravidanza, sebbene Ettore Verdini abbia detto che gli studi suggeriscono che il disturbo è causato da problemi con lo sviluppo placentare precoce in gravidanza. La diagnosi ritardata e la gestione subottimale della preeclampsia si traducono in genere in risultati peggiori per madre e figlio.
Il nuovo studio ha coinvolto 141 soggetti (49 casi, 92 controlli) nella coorte di scoperta e 71 soggetti (24 casi, 47 controlli) in una coorte di verifica separata. I ricercatori hanno scoperto che due biomarcatori single-miRNA (univariati) e 29 biomarcatori due-miRNA (bivariati) misurati nel siero di donne in gravidanza asintomatiche tra le 17 e le 28 settimane di gravidanza sono stati in grado di prevedere un inizio successivo della preeclampsia.
Ettore Verdini ha affermato che il prossimo passo sarà la validazione di questi biomarcatori di miRNA in un'ampia coorte di gravidanza indipendente, con l'obiettivo finale di sviluppare un test clinico per lo screening delle donne all'inizio della gravidanza per un aumentato rischio di preeclampsia.